Le manga ou comics est la toute première étape vers la découverte d’une œuvre. Nous vous présentons ici les différentes éditions du manga Dragon Ball, à commencer par l’édition originale japonaise et ses rééditions, jusqu’aux diverses éditions étrangères.

Dragon Ball est né en 1984 dans les pages du Weekly Shōnen Jump, un magazine de prépublication de manga. L’auteur, Akira Toriyama était loin d’imaginer qu’il débutait là son plus gros succès et surtout un manga qui sera propulsé N°1 un peu partout autour du globe.
Au tout début, Dragon Ball était un manga humoristique (Toriyama-sensei ne dessinait jusque-là que des histoires comiques) avec pour fond et pour trame les arts martiaux et le voyage initiatique d’un jeune garçon en compagnie d’une jeune fille (thème récurrent chez le maître). Fort de son succès dans ce magazine, Dragon Ball sort alors en Tankōbon (chapitres reliés, forme habituelle du manga qu’on trouve en librairie) dès l’année suivante : 1985.

Dragon Ball sera publié durant plus de 15 ans (de décembre 1984 à juillet 1995). L’œuvre compte 519 chapitres + une histoire bonus, répartis sur 42 tomes. En 2002 la Shūeisha réédite le manga sous forme de Kanzenban (édition parfaite), dans un format plus grand, avec les pages couleurs originales, de nouvelles couvers dessinés par Toriyama et d’autres petites surprises.
En 2009 sort la réédition de l’édition « simple », Tankōbon. On conserve les covers originales, mais le style est différent et le papier est de bien meilleur qualité qu’autrefois.
Outre le traditionnel manga en noir et blanc dessiné par l’auteur (l’œuvre originale (原作, Gensaku) en japonais), vous retrouverez également sur ces pages d’autres sortes de « manga » sortis autour de Dragon Ball. Comme par exemples les divers Anime Comics édités par la Shūeisha dans les collections « Jump Comics ». Il s’agit parfois d’histoires vues dans l’œuvre originale, mais généralement ces produits sont réalisés depuis les adaptations anime de Dragon Ball, qu’il s’agisse des séries télé ou bien encore des films.