Les animateurs (作画, Sakuga), sont les personnes qui réalisent l'animation d'un anime (dessin animé). Ce sont des artistes qui dessinent de nombreuses images connues sous le nom de "frames", pour donner l'illusion que celles-ci sont en mouvement. On appelle cela, l'animation.

Les animateurs sont amenés à travailler sur de nombreux projets animés. Il peut s'agir de séries TV, films, OAVs ou encore de jeux vidéo. Comme il s'agit d'un travail très long et extrêmement dur, les animateurs sont souvent très nombreux à travailler sur un même projet (épisode, film...).

Ceux-ci sont suivent les indications et la direction du directeur de l'animation (作画監督, Sakuga Kantoku), également appelé chef animateur.

Dans l'animation traditionnelle, les animateurs sont répartis en trois catégories : Il y a le directeur de l'animation, qui donne ses consignes et sa vision graphique de l'anime, puis il y a les animateurs clés (原画, Genga) qui concerne les animateurs principaux, qui réalisent les images clés d'un anime. Ensuite, viennent les intervallistes (動画, Dōga). Ils sont chargés de réaliser les mouvements (manquants) entre deux plans par exemple, pour assurer une animation fluide.