Le réalisateur (監督, Kantoku) est à l'animation ce qu'il est au cinéma. C'est à dire qu'il s'agit du pilote de l'avion. C'est la personne qui réalise un anime depuis son point de départ jusqu'à la fin de la chaine. Le réalisateur réalise généralement le storyboard et dirige totalement le déroulement de l'action et de l'histoire.

Lorsqu'il n'écrit pas lui-même le scénario et/ou n'écrit pas directement le storyboard, le réalisateur donne aussi ses directives pour les "axes de caméra" à utiliser, les détails du script, l'animation, la bande son, les voix des personnages importants,  et bien d'autres choses.

Le réalisateur est chargé de superviser absolument toute la production et décide de la direction qu'il souhaite adopter pour l’œuvre qu'il adapte. En tant que réalisateur, il agit aussi bien en tant qu'adaptateur de l’œuvre, mais également en tant que créateur, puisqu'il se doit de proposer une œuvre nouvelle.